Examen de la vesícula biliar

examen vesiculaUn examen de vesícula biliar es una prueba de exploración nuclear que se realiza para evaluar la función de este órgano. Dicha exploración puede encontrar obstrucción en los conductos biliares, que conectan al hígado, la vesícula biliar y al intestino delgado (duodeno).


Durante este examen, se inyecta una sustancia radiactiva en una vena del brazo. El hígado elimina la sustancia de la corriente sanguínea y lo agrega a la bilis que normalmente fluye a través de los conductos biliares de la vesícula, que libera entonces la sustancia marcadora en el comienzo del intestino delgado. Una cámara especial toma imágenes de la misma, mientras se mueve a través del hígado, los conductos biliares, la vesícula biliar y el intestino delgado.

¿Por qué se hace el examen de vesícula biliar?

Un examen de vesícula biliar se realiza para:

  • Ayudar a determinar la causa del dolor en el lado superior derecho del abdomen.
  • Comprobar el funcionamiento de la vesícula biliar.
  • Ayudar a determinar la causa de la ictericia.
  • Buscar la obstrucción de los conductos biliares que van desde el hígado hasta la vesícula biliar y el intestino delgado (duodeno).
  • Buscar fugas de bilis después de una cirugía o lesión.

Cómo prepararse

Antes de un examen de vesícula biliar, es importante comunicarle al médico si:

  • Está o podría estar embarazada.
  • Se encuentra en período de lactancia.
  • En los últimos 4 días, ha tenido una prueba de rayos X con medio de contraste de bario o está tomando una medicina que contenga bismuto. El bario y el bismuto pueden interferir con los resultados de prueba.

No coma ni beba nada durante 4 a 12 horas antes de un examen de vesícula biliar. El médico debe indicar por cuánto tiempo, dependiendo del motivo por el cual se realizará la prueba.

Riesgos de un examen de vesícula biliar


Las reacciones alérgicas al marcador radioactivo solo ocurren en raras ocasiones.

De vez en cuando, se puede desarrollar algún dolor o la hinchazón en el sitio de inyección. Estos síntomas se pueden aliviar mediante la aplicación de compresas tibias húmedas en el brazo.

Siempre hay un ligero riesgo de daño a las células o tejido por la exposición a cualquier tipo de radiación, incluyendo el bajo nivel de radiación emitido por el marcador radioactivo que se usa para esta prueba.

¿Qué aspectos afectan esta prueba?

Algunas razones por las que no se puede realizar el examen de vesícula, o por las que los resultados no son útiles, incluyen:

  • Embarazo. Un examen de vesícula biliar no se suele hacer durante el embarazo ya que la radiación podría dañar al bebé en desarrollo.
  • Bario y bismuto. Si se necesita un examen de vesícula biliar, se debe hacer antes de cualquier prueba que utilice bario, como un enema de bario.
  • La incapacidad de permanecer quieto durante la prueba.
  • Ser alérgico a la morfina.

Para tener en mente

  • Una prueba de ultrasonido de vesícula biliar también se puede realizar para detectar problemas de la vesícula. El ultrasonido proporciona más información que un escáner acerca de su forma y tamaño, aunque este último puede proporcionar información sobre qué tan bien está funcionando la vesícula y si los conductos biliares están bloqueados.
  • Los resultados de una exploración de la vesícula biliar deben ser interpretados junto con los síntomas y los resultados de otras pruebas, como el examen físico y un ultrasonido. Los resultados anormales de un examen de vesícula biliar no necesariamente significan que la vesícula biliar debe ser eliminada. 

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